China / Cultural difference / Geek / The East

Living inside the Great Firewall | ท่อง‘อินทรา’เน็ท

One of the most inconvenient aspects of living in China is being trapped inside the infamous Great Firewall. Stuck inside the wall, technically I am unable to access YouTube, Facebook, all blogging platforms (WordPress, Blogspot, Tumblr, etc. including my own blog), Twitter, FourSquare, Google Documents & Google Calendar at times, and this ridiculous list continues. You can imagine sheer frustration of those unfortunate ones, having to be confined to an unnatural limited cyber space. World Wide Web in China doesn’t read exactly World Wide Web, but more like Webs Within the Wall.

From my experience, Internet users in China split into three camps – the Rebels, the Don’t Cares, and the Completely Unawares.

As the name suggests, the Rebels refuse to be grounded. These are people who seek out VPNs that tunnel through the government firewall systems. They are happy to pay to get on Facebook, to tweet, or to check in at various locations on FourSquare. Sometimes the Rebels can go pretty hardcore and end up paying hefty prices in getting the VPN to work on their android phones. But hey, it’s totally worth it.

The Don’t Cares obviously don’t give a damn about this restricted situation. They may try using some ‘free, but often unreliable and will eventually be blocked’ VPNs, and consequentially will be able to connect to the real world Internet at that VPN’s mercy. When they can’t access blocked websites during down times, the Don’t Cares just leave it at that. They don’t push further. Simply put, their mantra is ‘If it’s blocked, it’s blocked’.

While most foreigners living in China tend to lie somewhere between the Rebel – the Don’t Care territories, the majority of local Internet browsers should be identified as the Completely Unawares, whose levels of Internet savviness and usage patterns suggest that they don’t really understand that traffic outside of the Chinese Internet is being filtered and do not notice such condition. Hence, they don’t find the necessity to break away from it.

Of those major international websites that manage to get through the Great Firewall, a fierce competition with local websites lies ahead. In general, Chinese webs are very advanced and independent of the global Internet community. Why would one need Facebook access when you can just log on to Want to bid stuff? Forget international shipping and stick with Chinese version of EBay at Taobao. Need to pay for your online shopping? Alipay can help you out.  Itch to tweet? Try Sina’s microblog platform. Google left China? We still have Find a desire to Yelp? Head to to find all raves and rants on restaurants across Chinese cities.

In a strange way, I am truly impressed by how Chinese websites use this limited-access condition to build a very powerful World Wide Web that almost exists in its own entity. The ability to meet the desires of billions of curious mainland Internet users so that they won’t look elsewhere outside of the .cn realm is a remarkable accomplishment. For Chinese Internet Masters, their mantra would go something like this – ‘So it’s blocked? Never mind we’ll build our own’.

Of course, the success of Chinese local websites versus international websites does not entirely stem from the Great Firewall as the sole contributor. This also has to do with how local sites tend to understand Chinese users’ needs better and consequentially deliver better, localized solutions.

There is much ongoing debate on how the Great Firewall is currently serving as a great hindrance to China’s path to becoming the world’s next leader. How can China be completely in sync with the rest of the world when they still limit the access to such great and open service like the Internet? My fellow Twittizen @Niubi wrote an insightful article about this here.

I’m not going to get into another vast realm of this profound issue on my tiny blocked blog space. But before I end this post, let’s just say I am extremely thankful that my VPN gets me out of the Great Firewall.

Note: This post was cross-blogged between my personal blog and PocketCultures.



ในฐานะคนติดอินเตอร์เน็ท การต้องมาติดแหง็กกับอินเตอร์เน็ทที่ไม่เสรีของเมืองจีนถือเป็นเรื่องที่น่าเหนื่อยหน่ายมาก จริงๆแล้วอยู่ที่เมืองจีนไม่สามารถเข้า Facebook, YouTube, Twitter, FourSquare, blog ทั้งหลายทั้งแหล่ (รวมไปถึงblogของเราเอง), Google Documents และ Google Calendar (ในบางครั้ง)ได้ ที่เกริ่นมานี้ถือเป็นแค่น้ำๆเท่านั้น (อ่านรายชื่อละเอียดได้ที่นี่) เพื่อนๆลองคิดดูว่ามันจะน่าอึดอัดขนาดไหนถ้าเมื่อคิดจะเข้าไปดูเว็บอะไรๆก็โดนบล็อคไปหมด ที่เมืองจีนคนจีนไม่มีโอกาสได้สัมผัสความหมายอันแท้จริงของ World Wide Web ได้แต่รู้จักเพียง Webs Within the Wall

จากประสบการณ์ส่วนตัว นักเล่นเน็ทที่เมืองจีนสามารถจัดแบ่งได้เป็น 3 จำพวก คือ กลุ่มคนสู้ กลุ่มคนไม่แคร์ และกลุ่มคนไม่รู้

กลุ่มคนสู้ คือนักท่องอินเตอร์เน็ทที่ไม่ยอมติดอยู่ในกรอบอินเตอร์เน็ทแบบยัดเยียดของจีน พวกเขาคือคนที่ยอมแสวงหาVPN (Virtual Private Network) อันเป็นโปรแกรมที่สามารถทำให้ผู้ใช้สามารถทะลวงกำแพงอินเตอร์เน็ทจีนออกไปได้ กลุ่มคนสู้ยอมเสียเงินเพื่อให้ได้ใช้ Facebook เพื่อจะได้ทวีต หรือ check in ตามสถานที่ต่างๆผ่าน FourSquare กลุ่มคนสู้หัวรุนแรงบางคนถึงกับยอมเสียเงินจำนวนหลายพันบาทเพื่อให้สามารถใช้อินเตอร์เน็ทเสรีได้แม้กระทั่งบนโทรศัพท์android ซึ่งแม้กระเป๋าตังค์จะฉีกแต่ก็เรียกได้ว่าคุ้มแสนคุ้ม!

กลุ่มคนไม่แคร์แน่นอนอย่างที่ชื่อบอก พวกเขาไม่แคร์กับอินเตอร์เน็ทไม่เสรีที่เมืองจีน กลุ่มคนไม่แคร์อาจลองใช้ VPN ที่ฟรีแต่ไม่ค่อยได้เรื่อง VPN ฟรีนี้ จะฟรีอยู่ไม่นานก่อนจะถูกจับได้และโดนบล็อคไปในที่สุด ความสามารถในการเข้าเว็บต้องห้ามของกลุ่มคนไม่แคร์นั้นสุดแท้ขึ้นอยู่ต่อบุญกรรมที่ทำไว้กับVPNฟรีๆที่พึ่งพาไม่ค่อยได้ เมื่อไหร่ที่เข้าเว็บต้องห้ามไม่ได้ กลุ่มคนไม่แคร์ก็จะไม่พยายามสู้ พูดง่ายๆว่าคนกลุ่มนี้เห็นว่า ถ้าบล็อคก็บล็อควะ

ในขณะที่ชาวต่างชาติที่อาศัยอยู่ในเมืองจีนส่วนใหญ่จะถูกจัดอยู่ในระหว่างกลุ่มคนสู้กับกลุ่มคนไม่แคร์ แต่คนจีนท้องถิ่นส่วนใหญ่กลับเป็นกลุุ่มคนไม่รู้ ซึ่งเป็นกลุ่มคนที่ไม่ค่อยเข้าใจว่าอินเตอร์เน็ทที่เมืองจีนมันไม่เสรียังงัย และก็ไม่เห็นว่าความจำกัดนี้เป็นเรื่องเลวร้ายแต่อย่างใดดังนั้นพวกเขาจึงไม่มีความคิดที่จะขวนขวายตะเกียกตะกายพาตัวเองให้หลุดจากกรอบกำแพงอินเตอร์เน็ทของจีนนี้

สำหรับเว็บไซท์ต่างประเทศที่สามารถทะลวงผ่านกำแพงอินเตอร์เน็ทเหล็กของจีนได้นั้น ก็ยังต้องเจอกับการแข่งขันที่หนักหน่วงกับเว็บท้องถิ่นของเมืองจีน ถ้ามองจากภาพรวม เว็บไซท์จีนเรียกได้ว่าเจ๋งมากและเป็นอิสระจากเว็บต่างประเทศทั่วไป เช่น คนจีนเค้าถึงจะไม่มี Facebook ให้ใช้ เค้าก็ใช้ ถ้าคิดจะประมูลของก็ไม่ต้องมานั่งพึ่ง international shipping จาก EBayให้หงุดหงิดในเมื่อก็มี Taobao มาให้ประมูลของจนเพลิน แล้วถ้าใช้ PayPal จ่ายเงินมันไม่สะดวก คนจีนเค้าก็มี Alipay มาเป็นอีกทางเลือก ถ้าอยากจะทวีตขึ้นมา ก็สามารถใช้ทวีต microblog platform ของ Sinaได้ ตอนที่กูเกิ้ลย้ายออกจากเมืองจีน คนที่เค้าก็มี ให้ใช้อย่างที่ไม่ต้องง้อ

เราแอบทึ่งไม่ได้กับความสามารถของเว็บจีนเหล่านี้ที่สามารถใช้โอกาสจากสถานการณ์อินเตอร์เน็ทไม่เสรีของจีนในการสร้างระบบโลกออนไลน์ที่ทรงพลังเหล่านี้อันเป็นอิสระจากอินเตอร์เน็ทสากลอย่างชัดเจน ถือได้ว่าต้องให้ความดีความชอบกับผู้นำเว็บจีน ที่สามารถรองรับความต้องการของนักท่องอินเตอร์เน็ทที่เมืองจีนให้ไม่ต้องไปเสาะแสวงหาจากเว็บไซท์ต่างประเทศไหนๆ คติประจำใจของชาวอินเตอร์เน็ทที่จีนคงเรียกได้ว่า โดนบล็อคไม่เป็นไร ยังงัยในจีนก็หาได้

แน่นอน ความสำเร็จของเว็บจีนนั้นไม่ได้มาจากผลของการกีดกั้นเว็บไซท์จำนวนหนึ่งแต่เพียงอย่างเดียว เว็บไซท์ท้องถิ่นของจีนยังเข้าใจความต้องการของผู้บริโภคจีน และสามารถเติมเต็มความต้องการของผู้ใช้ได้ดีกว่าเว็บไซด์คู่แข่งของต่างประเทศ

ณ เวลานี้ หลายฝ่ายกำลังถกเถียงว่าอินเตอร์เน็ทที่ไม่เสรีที่จีนเป็นอุปสรรคต่อการพัฒนาประเทศไปสู่การเป็นผู้นำของโลกหรือไม่ จีนจะสามารถต่อติดกับนานาชาติได้อย่างไรถ้าสิ่งพื้นฐานที่สำคัญอย่างยิ่งยวดอย่างอินเตอร์เน็ทเสรียังถูกจำกัด เพื่อนชาวทวิตเตอร์คนหนึ่งของเรา @Niubi เขียนบทความน่าสนใจเกี่ยวกับเรื่องนี้ไว้ที่นี่

เราสัญญาว่าจะไม่เริ่มอีกหัวข้อที่ลึกและไม่เล็กในบล็อคเล็กๆของเรานี้ แต่ก่อนจะจบ post นี้ เราคงต้องของคุณ VPN ของเราที่พาเราออกมาจากกำแพงอินเตอร์เน็ทของจีนได้




4 thoughts on “Living inside the Great Firewall | ท่อง‘อินทรา’เน็ท

  1. Great post Napatra! I’m definitely in the “rebel” group and will be looking for a VPN when I get to China. Classes at DUT start on September 6, so I’ll be in China in early September. Can’t wait!

  2. Napatra,

    Great insight on net access within China. Have you considered using the Chinese counterparts like Digu (Twitter), RenRen (Facebook) or Yoku (Youtube)? If you can’t read Chinese characters you may be able to translate it to your choice of language.

  3. Regrettably, the authorities here have recently begun a serious clampdown on most VPNs & proxies. There could be some newer ones that haven’t been “blacklisted” but you have to look hard.

    Good Luck hunting for new ones …

  4. Pingback: #22 Living inside the Great Firewall (via Napatra) « Show me what I'm looking for

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s