China / Cultural difference / Food / Language / Thailand / The East / travel

When real China doesn’t feel so Chinese | จะจีนก็ไม่ใช่ จะไทยก็ไม่เชิง

Living in Beijing, I am constantly exposed to the center of China-ness. Many things in this city remind me of the magnificent China: classic landmarks like the Forbidden City and the Olympic Bird’s Nest, intimidating government buildings that sprawl across the city, and eight-lane avenues which are so wide that it would require two red … Continue reading

America / China / Cultural difference / Entertainment / The East / The West

KTV extravaganza! Everyone can be a superstar

It has been almost a year since I left America. Time flies freakishly fast. There are so many things about the US that I miss – that unique smell of America, J.Crew catalogues, Chipotle burritos, and not to mention “Party in the USA.” In the meantime, life in Beijing hasn’t been so bad either. I … Continue reading

China / Entertainment / Lifestyle

Meet me in Beijing and we’ll end up in Moscow | หลงใหลในเสน่ห์ไร้รสนิยม

When I was living in a small college town in the US, one of the things I missed about living in a big city is city nightlife, particularly clubbing. As much as it was fun to regularly hit up college bars, knowing that I would bump into a lot of familiar faces wherever I ended … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

A subway tells a thousand words

As I consider myself a city person, one aspect that keeps me excited about an urban lifestyle is public transportation, particularly the subway.  Not only is it reliable and efficient, but it also portrays a vibe of the city quite accurately. There is no substitute for the distinct music video-esque vibe a Manhattan subway ride … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

มองเมืองผ่านขนส่งมวลชน

องค์ประกอบอย่างหนึ่งของชีวิตคนเมืองที่เราคิดว่าน่าตื่นเต้นก็คือระบบขนส่งมวลชน โดยเฉพาะรถไฟใต้ดิน(หรือรถไฟฟ้าอย่างเมืองไทย) จริงอยู่การเดินทางแบบนี้อาจไม่ไฮโซเท่าการนั่งรถส่วนตัว แต่รถไฟใต้ดินทำให้เราเดินทางไปถึงที่หมายได้อย่างรวดเร็วทันใจ แถมรถไฟใต้ดินยังมีเอกลักษณ์ของมันเองอีกด้วย เช่น คงไม่มียามสถานีรถไฟใต้ดินที่ไหนที่จะทำหน้าที่แข็งขันเท่ากับยามBTSบ้านเราในการเป่านกหวีดห้ามคนรอรถไฟฟ้าข้ามเส้นเหลือง และก็คงไม่มีรถไฟใต้ดินไหนที่เวลาใช้บริการแล้วจะให้อารมณ์เหมือนอยู่ในมิวสิควีดีโอได้เท่ากับเวลานั่งรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์ก  ยิ่งถ้าเป็นคนที่ชอบมองคนชมนกชมไม้ไปเรื่อยอย่างเราแล้ว การขึ้นรถไฟใต้ดินจัดเป็นโอกาสดีเยี่ยมให้เราได้มองอะไรๆเพลินๆมากมาย นอกจากการขึ้นรถไฟใต้ดินจะเป็นความชอบส่วนตัวแล้ว ระบบรถไฟใต้ดินยังสื่อให้เห็นถึงการ(ไม่)วางผังเมืองและบ่งบอกเอกลักษณ์ของเมืองนั้นๆได้อย่างเรียบง่ายและชัดเจน สองระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดอยู่ที่นิวยอร์กกับโตเกียว เส้นทางเดินรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์กเกือบทุกเส้นแล่นจากเหนือไปใต้เลื้อยไปตามรูปร่างของเกาะแมนฮัตตัน เอกลักษณ์เฉพาะของรถไฟใต้ดินที่นี่คือสถานีรถไฟใต้ดินไม่เชื่อมต่อกัน เวลาจะเลือกนั่งสายไหนจะต้องจำเส้นที่จะขึ้นและทิศที่จะไปให้ดี แผนที่รถไฟใต้ดินนิวยอร์ก (ภาพขยาย) ถึงแม้ว่านิวยอร์กจะมีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงทั้งเกาะและย่านใกล้เคียง อย่าง Queens, Brooklyn, และ Bronx แต่การเดินทางข้ามจากฝั่งตะวันตกไปตะวันออกบนเกาะแมนฮัตตันเองยังคงไม่ค่อยสะดวก นอกจากจะเลือกนั่งรถไฟใต้ดินข้ามตรงถนนใหญ่ๆ และนี่ก็คือสิ่งหนึ่งที่รถไฟใต้ดินที่โตเกียวทำได้ดีกว่านิวยอร์ก ระบบรถไฟใต้ดินของโตเกียวเกาะเกี่ยวเหมือนใยแมงมุมขนาดยักษ์ มีเส้นทางเดินรถไฟใต้ดินตัดผ่านจากทุกทิศ ระบบรถไฟใต้ดินรัฐวิสาหกิจ JRของโตเกียว (ภาพขยาย) โตเกียวก็มีรถไฟใต้ดินของเอกชน | JR + เอกชน = ใยแยงมุมรถไฟใต้ดินขนาดยักษ์ (ภาพขยาย) เอกลักษณ์อีกอย่างของรถไฟใต้ดินที่โตเกียวคือรถไฟใต้ดินที่นี่เป็นความร่วมมือระหว่างภาครัฐและเอกชนญี่ปุ่น ชาวโตเกียวสามารถนั่งรถไฟใต้ดินของ Japan Railway (หรือที่เรียกว่า JR East ซึ่งเป็นบริษัทรถไฟรางที่ใหญ่ที่สุดของโลก ในอดีตอยู่ในภาครัฐวิสาหกิจและพึ่งจะแยกตัวออกมาไม่กี่ปีนี้) หรือจะเลือกนั่งหนึ่งในสิบสามรถไฟใต้ดินเอกชนก็ได้ เมื่อรวมสองระบบรถไฟใต้ดินเข้าด้วยกันแล้ว โตเกียวจึงกลายเป็นเมืองที่มีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดในโลก ที่น่าสนใจก็คือ สถานีรถไฟใต้ดินที่มีอยู่กลาดเกลื่อนในโตเกียวก่อให้เกิดเมืองใต้ดินที่สามารถอยู่ได้สบายๆขนานกับเมืองบนดิน มันแอบเป็นเรื่องตลกที่ในขณะที่ญี่ปุ่นเป็นผู้นำการผลิตและส่งออกรถยนต์ของโลก … Continue reading

China / Lifestyle

Live like a local, bike like a local | ขับขี่อย่างบ้าบิ่นที่ปักกิ่ง

Since I started biking to get around the city, my life in Beijing has become much more interesting, for better or for worse I’ll let you decide. Beijing is a great city to bike. It is a massive city, and that is already an understatement. It takes about 4-5 minutes to walk a block here … Continue reading