America / Australia / China / Cultural difference / Geek / Language / Thailand / The East / The West

A Closer Look At Emoticons and Acronyms

As seen on ThoughtCatalog.com As a self-appointed queen of Gchat and all sorts of online communications that require typing rather than verbalizing, I have encountered and continued to be bewildered by the use of emoticons and internet acronyms across culture. We all are familiar with a universal smiley face :-) a wink ;) or a LOL … Continue reading

America / China / Cultural difference / Entertainment / The East / The West

KTV extravaganza! Everyone can be a superstar

It has been almost a year since I left America. Time flies freakishly fast. There are so many things about the US that I miss – that unique smell of America, J.Crew catalogues, Chipotle burritos, and not to mention “Party in the USA.” In the meantime, life in Beijing hasn’t been so bad either. I … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand / The East / The West

Living on a fast lane | วิ่งแรงแซงโค้ง

Although time is a universal concept, it seems to me that people from different places view it differently. To delay a train ride for one minute in Japan is a crime, but to arrive at a social gathering an hour late in Thailand is expected. Our watches may tick at a similar pace, but we … Continue reading

America / China / College / Cultural difference / Lifestyle / The East / The West

Chinatown in America, America town in China

I’m sure most of you have been to Chinatown in your city many, many times. For a lot of people, including myself, picking delicious dishes from dim sum carts is a neat way to jumpstart a Saturday morning. Packed with people and street vendors, Chinatown is charmingly unique and always fun to stroll along. Despite … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

A subway tells a thousand words

As I consider myself a city person, one aspect that keeps me excited about an urban lifestyle is public transportation, particularly the subway.  Not only is it reliable and efficient, but it also portrays a vibe of the city quite accurately. There is no substitute for the distinct music video-esque vibe a Manhattan subway ride … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

มองเมืองผ่านขนส่งมวลชน

องค์ประกอบอย่างหนึ่งของชีวิตคนเมืองที่เราคิดว่าน่าตื่นเต้นก็คือระบบขนส่งมวลชน โดยเฉพาะรถไฟใต้ดิน(หรือรถไฟฟ้าอย่างเมืองไทย) จริงอยู่การเดินทางแบบนี้อาจไม่ไฮโซเท่าการนั่งรถส่วนตัว แต่รถไฟใต้ดินทำให้เราเดินทางไปถึงที่หมายได้อย่างรวดเร็วทันใจ แถมรถไฟใต้ดินยังมีเอกลักษณ์ของมันเองอีกด้วย เช่น คงไม่มียามสถานีรถไฟใต้ดินที่ไหนที่จะทำหน้าที่แข็งขันเท่ากับยามBTSบ้านเราในการเป่านกหวีดห้ามคนรอรถไฟฟ้าข้ามเส้นเหลือง และก็คงไม่มีรถไฟใต้ดินไหนที่เวลาใช้บริการแล้วจะให้อารมณ์เหมือนอยู่ในมิวสิควีดีโอได้เท่ากับเวลานั่งรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์ก  ยิ่งถ้าเป็นคนที่ชอบมองคนชมนกชมไม้ไปเรื่อยอย่างเราแล้ว การขึ้นรถไฟใต้ดินจัดเป็นโอกาสดีเยี่ยมให้เราได้มองอะไรๆเพลินๆมากมาย นอกจากการขึ้นรถไฟใต้ดินจะเป็นความชอบส่วนตัวแล้ว ระบบรถไฟใต้ดินยังสื่อให้เห็นถึงการ(ไม่)วางผังเมืองและบ่งบอกเอกลักษณ์ของเมืองนั้นๆได้อย่างเรียบง่ายและชัดเจน สองระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดอยู่ที่นิวยอร์กกับโตเกียว เส้นทางเดินรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์กเกือบทุกเส้นแล่นจากเหนือไปใต้เลื้อยไปตามรูปร่างของเกาะแมนฮัตตัน เอกลักษณ์เฉพาะของรถไฟใต้ดินที่นี่คือสถานีรถไฟใต้ดินไม่เชื่อมต่อกัน เวลาจะเลือกนั่งสายไหนจะต้องจำเส้นที่จะขึ้นและทิศที่จะไปให้ดี แผนที่รถไฟใต้ดินนิวยอร์ก (ภาพขยาย) ถึงแม้ว่านิวยอร์กจะมีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงทั้งเกาะและย่านใกล้เคียง อย่าง Queens, Brooklyn, และ Bronx แต่การเดินทางข้ามจากฝั่งตะวันตกไปตะวันออกบนเกาะแมนฮัตตันเองยังคงไม่ค่อยสะดวก นอกจากจะเลือกนั่งรถไฟใต้ดินข้ามตรงถนนใหญ่ๆ และนี่ก็คือสิ่งหนึ่งที่รถไฟใต้ดินที่โตเกียวทำได้ดีกว่านิวยอร์ก ระบบรถไฟใต้ดินของโตเกียวเกาะเกี่ยวเหมือนใยแมงมุมขนาดยักษ์ มีเส้นทางเดินรถไฟใต้ดินตัดผ่านจากทุกทิศ ระบบรถไฟใต้ดินรัฐวิสาหกิจ JRของโตเกียว (ภาพขยาย) โตเกียวก็มีรถไฟใต้ดินของเอกชน | JR + เอกชน = ใยแยงมุมรถไฟใต้ดินขนาดยักษ์ (ภาพขยาย) เอกลักษณ์อีกอย่างของรถไฟใต้ดินที่โตเกียวคือรถไฟใต้ดินที่นี่เป็นความร่วมมือระหว่างภาครัฐและเอกชนญี่ปุ่น ชาวโตเกียวสามารถนั่งรถไฟใต้ดินของ Japan Railway (หรือที่เรียกว่า JR East ซึ่งเป็นบริษัทรถไฟรางที่ใหญ่ที่สุดของโลก ในอดีตอยู่ในภาครัฐวิสาหกิจและพึ่งจะแยกตัวออกมาไม่กี่ปีนี้) หรือจะเลือกนั่งหนึ่งในสิบสามรถไฟใต้ดินเอกชนก็ได้ เมื่อรวมสองระบบรถไฟใต้ดินเข้าด้วยกันแล้ว โตเกียวจึงกลายเป็นเมืองที่มีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดในโลก ที่น่าสนใจก็คือ สถานีรถไฟใต้ดินที่มีอยู่กลาดเกลื่อนในโตเกียวก่อให้เกิดเมืองใต้ดินที่สามารถอยู่ได้สบายๆขนานกับเมืองบนดิน มันแอบเป็นเรื่องตลกที่ในขณะที่ญี่ปุ่นเป็นผู้นำการผลิตและส่งออกรถยนต์ของโลก … Continue reading

America / China / Cultural difference / Food / Japan / Lifestyle / Thailand

Chinese restaurants in China: It’s not what you think

Although this may break your heart, I feel the need to clarify a couple of differences between eating in a Chinese restaurant in China and a Chinese restaurant in America. •    First and foremost, fortune cookies do not exist in China, nor does General Tso’s Chicken. •    You won’t be able to find that red … Continue reading