America / Australia / China / Cultural difference / Geek / Language / Thailand / The East / The West

A Closer Look At Emoticons and Acronyms

As seen on ThoughtCatalog.com As a self-appointed queen of Gchat and all sorts of online communications that require typing rather than verbalizing, I have encountered and continued to be bewildered by the use of emoticons and internet acronyms across culture. We all are familiar with a universal smiley face :-) a wink ;) or a LOL … Continue reading

China / Cultural difference / Food / Language / Thailand / The East / travel

When real China doesn’t feel so Chinese | จะจีนก็ไม่ใช่ จะไทยก็ไม่เชิง

Living in Beijing, I am constantly exposed to the center of China-ness. Many things in this city remind me of the magnificent China: classic landmarks like the Forbidden City and the Olympic Bird’s Nest, intimidating government buildings that sprawl across the city, and eight-lane avenues which are so wide that it would require two red … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand / The East / The West

Living on a fast lane | วิ่งแรงแซงโค้ง

Although time is a universal concept, it seems to me that people from different places view it differently. To delay a train ride for one minute in Japan is a crime, but to arrive at a social gathering an hour late in Thailand is expected. Our watches may tick at a similar pace, but we … Continue reading

Cultural difference / Language / Thailand

Say my name, say my name

Bangkok’s official name is the longest place name in the world. English pronunciation: Krung Thep Mahanakhon Amon Rattanakosin Mahinthara Ayuthaya Mahadilok Phop Noppharat Ratchathani Burirom Udomratchaniwet Mahasathan Amon Piman Awatan Sathit Sakkathattiya Witsanukam Prasit If you happen to know me in person and if you are not Thai, chances are at one point you probably … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

A subway tells a thousand words

As I consider myself a city person, one aspect that keeps me excited about an urban lifestyle is public transportation, particularly the subway.  Not only is it reliable and efficient, but it also portrays a vibe of the city quite accurately. There is no substitute for the distinct music video-esque vibe a Manhattan subway ride … Continue reading

America / China / Cultural difference / Japan / Lifestyle / Thailand

มองเมืองผ่านขนส่งมวลชน

องค์ประกอบอย่างหนึ่งของชีวิตคนเมืองที่เราคิดว่าน่าตื่นเต้นก็คือระบบขนส่งมวลชน โดยเฉพาะรถไฟใต้ดิน(หรือรถไฟฟ้าอย่างเมืองไทย) จริงอยู่การเดินทางแบบนี้อาจไม่ไฮโซเท่าการนั่งรถส่วนตัว แต่รถไฟใต้ดินทำให้เราเดินทางไปถึงที่หมายได้อย่างรวดเร็วทันใจ แถมรถไฟใต้ดินยังมีเอกลักษณ์ของมันเองอีกด้วย เช่น คงไม่มียามสถานีรถไฟใต้ดินที่ไหนที่จะทำหน้าที่แข็งขันเท่ากับยามBTSบ้านเราในการเป่านกหวีดห้ามคนรอรถไฟฟ้าข้ามเส้นเหลือง และก็คงไม่มีรถไฟใต้ดินไหนที่เวลาใช้บริการแล้วจะให้อารมณ์เหมือนอยู่ในมิวสิควีดีโอได้เท่ากับเวลานั่งรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์ก  ยิ่งถ้าเป็นคนที่ชอบมองคนชมนกชมไม้ไปเรื่อยอย่างเราแล้ว การขึ้นรถไฟใต้ดินจัดเป็นโอกาสดีเยี่ยมให้เราได้มองอะไรๆเพลินๆมากมาย นอกจากการขึ้นรถไฟใต้ดินจะเป็นความชอบส่วนตัวแล้ว ระบบรถไฟใต้ดินยังสื่อให้เห็นถึงการ(ไม่)วางผังเมืองและบ่งบอกเอกลักษณ์ของเมืองนั้นๆได้อย่างเรียบง่ายและชัดเจน สองระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดอยู่ที่นิวยอร์กกับโตเกียว เส้นทางเดินรถไฟใต้ดินที่นิวยอร์กเกือบทุกเส้นแล่นจากเหนือไปใต้เลื้อยไปตามรูปร่างของเกาะแมนฮัตตัน เอกลักษณ์เฉพาะของรถไฟใต้ดินที่นี่คือสถานีรถไฟใต้ดินไม่เชื่อมต่อกัน เวลาจะเลือกนั่งสายไหนจะต้องจำเส้นที่จะขึ้นและทิศที่จะไปให้ดี แผนที่รถไฟใต้ดินนิวยอร์ก (ภาพขยาย) ถึงแม้ว่านิวยอร์กจะมีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงทั้งเกาะและย่านใกล้เคียง อย่าง Queens, Brooklyn, และ Bronx แต่การเดินทางข้ามจากฝั่งตะวันตกไปตะวันออกบนเกาะแมนฮัตตันเองยังคงไม่ค่อยสะดวก นอกจากจะเลือกนั่งรถไฟใต้ดินข้ามตรงถนนใหญ่ๆ และนี่ก็คือสิ่งหนึ่งที่รถไฟใต้ดินที่โตเกียวทำได้ดีกว่านิวยอร์ก ระบบรถไฟใต้ดินของโตเกียวเกาะเกี่ยวเหมือนใยแมงมุมขนาดยักษ์ มีเส้นทางเดินรถไฟใต้ดินตัดผ่านจากทุกทิศ ระบบรถไฟใต้ดินรัฐวิสาหกิจ JRของโตเกียว (ภาพขยาย) โตเกียวก็มีรถไฟใต้ดินของเอกชน | JR + เอกชน = ใยแยงมุมรถไฟใต้ดินขนาดยักษ์ (ภาพขยาย) เอกลักษณ์อีกอย่างของรถไฟใต้ดินที่โตเกียวคือรถไฟใต้ดินที่นี่เป็นความร่วมมือระหว่างภาครัฐและเอกชนญี่ปุ่น ชาวโตเกียวสามารถนั่งรถไฟใต้ดินของ Japan Railway (หรือที่เรียกว่า JR East ซึ่งเป็นบริษัทรถไฟรางที่ใหญ่ที่สุดของโลก ในอดีตอยู่ในภาครัฐวิสาหกิจและพึ่งจะแยกตัวออกมาไม่กี่ปีนี้) หรือจะเลือกนั่งหนึ่งในสิบสามรถไฟใต้ดินเอกชนก็ได้ เมื่อรวมสองระบบรถไฟใต้ดินเข้าด้วยกันแล้ว โตเกียวจึงกลายเป็นเมืองที่มีระบบรถไฟใต้ดินที่ทั่วถึงมากที่สุดในโลก ที่น่าสนใจก็คือ สถานีรถไฟใต้ดินที่มีอยู่กลาดเกลื่อนในโตเกียวก่อให้เกิดเมืองใต้ดินที่สามารถอยู่ได้สบายๆขนานกับเมืองบนดิน มันแอบเป็นเรื่องตลกที่ในขณะที่ญี่ปุ่นเป็นผู้นำการผลิตและส่งออกรถยนต์ของโลก … Continue reading

America / China / Cultural difference / Food / Japan / Lifestyle / Thailand

Chinese restaurants in China: It’s not what you think

Although this may break your heart, I feel the need to clarify a couple of differences between eating in a Chinese restaurant in China and a Chinese restaurant in America. •    First and foremost, fortune cookies do not exist in China, nor does General Tso’s Chicken. •    You won’t be able to find that red … Continue reading